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Premiers vols de drone sur Mars

Écrit par Bénédicte le 12 mai 2021

Premiers vols de drone sur Mars

Nous vous vantons régulièrement les avantages des images drone pour l’apport de plans insolites et les captations de lieux inaccessibles ; l’actualité a dépassé notre imagination puisque un drone a survolé la planète Mars.

Ingenuity, la nouvelle recrue de la Nasa est un drone hélicoptère qui a effectué 5 survols sur Mars. La mission a été menée d’avril à mai pour s’assurer de la faisabilité d’un vol dans l’atmosphère d’une planète autre que la Terre.

Un défi pour la physique

Les conditions d’exercice sont pourtant difficiles pour ce petit drone : Avec des températures qui peuvent descendre en dessous de -90°C, l’atmosphère de Mars est 100 fois moins dense que la nôtre. La faible gravité sur la planète réduit le poids de l’appareil, il lui faut donc plus d’énergie pour pouvoir décoller, d’où l’ajout de pales pour surmonter cet obstacle. Le drone ne pouvant pas être dirigé en direct, (le rêve pour beaucoup de dronistes ….), un plan de vol a été programmé à l’avance sur l’appareil. Les infos sont ensuite retranscrites avec vingt minutes de décalage sur Terre.

Le vol d’un engin aérien sur la planète rouge est une véritable prouesse technologique avec toutes ses conditions inédites

De nouvelles perspectives pour l’exploration

C’est un projet mûri depuis 8 ans par la Nasa qui souhaite optimiser les déplacements sur Mars. Un véhicule d’exploration au sol est déjà opérationnel depuis 2012 mais il a une visibilité réduite sur ce qui l'entoure alors qu'un drone peut survoler et récolter des informations sur une surface plus large.

l'Ingenuity dispose de deux caméras, l'une pointée vers le sol, l'autre devant lui qui lui permettent de capturer des images spectaculaires. 

Ce vol, marque une grande première dans l'Histoire de l'aviation et de l'exploration astrale et ouvre de nombreuses perspectives.

Cocorico

La France n’a pas été en reste sur la conception d’un micro-drone martien puisqu’une thèse de doctorat (Étude aéropropulsive d'un micro-drone à voilure tournante pour l'exploration martienne – Thibault Désert) a été menée de 2015 à 2019 en collaboration entre l’Onera, l’ISAE-Supaéro et le Cnes sur la conception aérodynamique optimale d’un drone coaxial pour le vol martien.

L'objectif pour la France est de prouver qu'un concept encore plus compact qu'Ingenuity pourrait voler sur Mars d'ici 2022.

Pour la petite histoire…

C’est un exploit équivalent au premier vol d’un engin motorisé sur Terre en 1903 par les frères Wright. Un morceau de tissu de cet aéronef a même été placé à bord d’Ingenuity. Comme quoi, les ingénieurs de la Nasa sont aussi de grands sentimentaux !

Wright Flyer — Wikipédia

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